Откриха най-близката до Земята екзопланета

 

Астрономите откриха най-близката до нас планета извън Слънчевата система, съобщи Би Би Си. Тя обикаля около една от звездите на двойката Алфа от съзвездието Кентавър “само“ на 4 светлинни години от нас. Планетата е пони с размера на Земята, но се върти около звездата си на разстояние по-малко от това между Слънцето и Меркурий. Това я поставя извън “обитаемата зона“, смятана за предпоставка за съществуването на живот. Все пак опитът в изучаването на екзопланетите показва, че е много вероятно звездна система с вече установена планета да съдържа и други.
Най-близката до Слънцето звезда е Проксима от Кентавър, за която се смята, че участва в тризвездна система заедно с двете звезди Алфа кентавър А и В. Планетата е открита около Алфа В от инструмента “Харпс“ на Европейската южна обсерватория в Ла Сила, Чили. Това я прави много по-близка да земята от всичките 840 известни екзопланети (планети извън Слънчевата система). Тя също така оказва гравитационно влияние върху движението на своята звезда. Инструментът “Харп“ измерва разликите в цвета на светлината от звездите, когато те в своята орбита леко се приближават и отдалечават от точката на наблюдение. Откритието се е забавило толкова, защото Алфа Кентавър и без това е сложна система от обикалящи една около друга звезди, в която ефектът от присъствието на малка планета е труден за засичане. Внимателните измервания показаха, че планетата “профучава“ около звездата си само за 3,6 дни и температурата на повърхността й е 1 200 градуса по Целзий. Много планети с подобна орбита са “заключени“ само с едната си страна към звездата. Нужни са още проучвания за това и да се установи дали тази има атмосфера. Откакто след 1990 г. започнаха да се откриват планети извън Слънчевата система, надеждата е да се намери “двойник на Земята“, който е като нашата планета, орбитира около звезда като нашата и на подобно разстояние. Планетата около Алфа В е близка до Земята само по размери, която я прави една от най-малките екзопланета. Астрономът от “Royal Observatory Greenwich“ Марек Кукула коментира, че самото съществуване на тази планета поражда изкусителни предположения, че където има малка скалиста планета, може да има и други. “Мисля, че шансовете са много добри и в тази система може да има и други, по-отдалечени планети, с по-приемливи температури, така че смятам “ловът“ за започнал“.
 
17 Октомври 20:25